Con rayos láser la NASA evita la deforestación

México 2 agosto._ Se trata del proyecto GEDI de la NASA. Su nombre procede de las siglas en inglés de “Sistema Global de Investigación de Dinámica de Ecosistemas”. Sin embargo, se pronuncia igual que “Jedi” y su lema es “que los bosques te acompañen”.

Gracias a él no solo se puede seguir desde el espacio la deforestación a tiempo real. También se puede ver cómo afecta a los niveles de CO2 en la atmósfera. Además, los láseres de GEDI no están solos. Se complementan con los datos satelitales obtenidos con otros proyectos del Sistema de Monitoreo de los Ecosistemas (FERM), de la FAO.

Cabe preguntarse por qué es tan necesario vigilar los bosques desde el espacio y qué tienen que ver estos con el cambio climático. Por eso, no está de más recordar qué es el efecto invernadero.

Este es un fenómeno necesario para la Tierra. Nuestro planeta tiene una temperatura que permite la habitabilidad gracias a que parte de las radiaciones solares de la Tierra que se reflejan desde su superficie son retenidas por una serie de gases que actúan como las paredes de un invernadero. Si no fuera por ellos, la temperatura media terrestre sería de -18 °C.

Gases invernadero

Los gases de efecto invernadero son varios, pero el dióxido de carbono (CO2) es uno de los más importantes. En el pasado se encontraba en la atmósfera en una cantidad adecuada. No obstante, el tráfico, la industria y otras muchas actividades humanas han llevado sus niveles muy por encima de lo deseado. Tanto, que los árboles ya no dan abasto.

Y es que, aunque no lo parezca, los bosques tienen un papel esencial en este equilibrio que mantuvimos hasta que todo se desmadró.

Esto se debe a que las plantas necesitan CO2 para realizar la fotosíntesis. Los árboles, con su gran tamaño, usan cantidades muy altas de este gas, por lo que lo absorben de la atmósfera de una forma muy eficiente.

 

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