Erupción volcánica sacude la isla caribeña de San Vicente

Erupción volcánica sacude la isla caribeña de San Vicente

El volcán La Soufriere, en la isla caribeña oriental de San Vicente, entró en erupción «explosivamente» en la madrugada del viernes, esparciendo cenizas por las aldeas circundantes, dijo el Centro de Investigación Sísmica de la Universidad de West Indies.

El volcán, inactivo durante décadas, comenzó a mostrar signos de nueva actividad en diciembre, que repuntó esta semana. Ralph Gonsalves, primer ministro de San Vicente y las Granadinas, ordenó la evacuación del área circundante a última hora del jueves.

La erupción envió columnas de ceniza oscura de hasta 8 km (cinco millas) ondeando hacia el cielo y la caída de ceniza se registró incluso en el Aeropuerto Internacional de Argyle, según la Organización Nacional para el Manejo de Emergencias de San Vicente (NEMO).

Los que viven cerca del volcán habían comenzado a evacuar el jueves a través de barcos y por carretera.

«La gente todavía está siendo evacuada de la zona roja, comenzó ayer por la tarde y hasta anoche», dijo Lavern King, de 28 años, voluntario en refugios en la capital, Kingstown, y en otros lugares. «El lugar en general está en un frenesí».

San Vicente y las Granadinas, que tiene una población de poco más de 100.000 habitantes, no ha experimentado actividad volcánica desde 1979. Una erupción de La Soufriere en 1902 mató a más de 1,000 personas. El nombre significa «salida de azufre» en francés.

En los últimos días, los medios locales también informaron sobre un aumento de la actividad desde Mount Pelee en la isla de Martinica, que se encuentra al norte de San Vicente más allá de Santa Lucía.

Cruceros ayudarán en tarea de evacuación

Dos cruceros de las compañías Royal Caribbean International y Celebrity Cruises tienen previsto llegar esta medianoche a San Vicente y las Granadinas para ayudar en la tarea de evacuación. En un comunicado conjunto ambas empresas señalan que están trabajando «estrechamente» con las autoridades locales para ayudar a los residentes «en mayor riesgo».

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