Nueva Zelanda: el volcán sigue siendo demasiado amenazador para recuperar los cuerpos

La erupción del lunes mató a seis personas en esta isla altamente turística de la Isla Norte. Los cuerpos de otras ocho personas desaparecidas siguen en el lugar, según las autoridades. Un total de 47 excursionistas se encontraban en la isla en el momento de la erupción.

«Sería una locura que enviáramos hombres y mujeres a White Island» cuando las condiciones de seguridad para los primeros auxilios no están ahí, explicó el Ministro de Policía Stuart Nas en Radio New Zealand. «Tenemos la responsabilidad ante la policía de Nueva Zelanda de garantizar que cualquier situación en la que los coloquemos no sea peligrosa.

Los sismólogos han estimado que existe un riesgo del 50% de otra erupción en la isla, más de un tercio de la cual está sumergida y ubicada a 50 kilómetros de la costa, advirtió Stuart Nash. También escapan gases tóxicos del cráter, y la erupción cubrió la isla con una gruesa capa de ceniza y ácido.

El clima ventoso, que se espera que se deteriore aún más el jueves, también ha impedido el despliegue de aviones teledirigidos para medir los niveles de gases tóxicos en la atmósfera.

«Evaluamos todos los criterios cada dos o tres horas para ver si podemos ir», dijo el portavoz de la policía Bruce Bird a los reporteros mientras aumenta la impaciencia por iniciar las operaciones de recuperación de cuerpos.

El Ministro de Policía dijo que comprendía la frustración de las familias de las víctimas, pero que los equipos de rescate sólo podían esperar.

Además de los guías de Nueva Zelanda, entre las personas atrapadas por la erupción se encuentran turistas de Australia, Estados Unidos, Reino Unido, China y Malasia.

«Todavía quedan heridas muy, muy graves en el hospital», dijo el Sr. Nash, y añadió que al menos 26 supervivientes recibían tratamiento por quemaduras graves.

White Island está situada a unos 50 kilómetros de la costa de la Bahía de Plenty.

El volcán es el más activo del archipiélago neozelandés, según la agencia gubernamental GeoNet. Unos 10.000 turistas visitan la zona cada año, a pesar de las frecuentes erupciones de los últimos 50 años, la más reciente de las cuales fue en 2016.

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