Nuevo experimento solar de la NASA está listo para llegar a la Luna

Nuevo experimento solar de la NASA está listo para llegar a la Luna

La NASA está un paso más cerca de comprender los desafíos y oportunidades de la energía solar en la superficie de la Luna después de completar la revisión de construcción y preparación del experimento de Investigación fotovoltaica en la superficie lunar, o PILS.

La agencia superó múltiples desafíos de ingeniería para preparar el experimento para la integración con un módulo de aterrizaje comercial para un viaje a la Luna como parte de la iniciativa de Servicios de Carga Lunar Comercial (CLPS) de la NASA.

«La última oportunidad de la NASA para usar energía solar en la superficie de la Luna fue hace 50 años durante el Apolo», dijo Matt DeMinico, gerente del proyecto PILS. “Es emocionante enviar un experimento primero de su tipo, como PILS, a la superficie lunar para probar células solares espaciales de última generación y matrices solares de alto voltaje para futuras misiones de exploración, y estamos listos para comenzar el proceso de integración del módulo de aterrizaje con Astrobotic”.

¿En qué consiste el experimento de la NASA?

La plataforma PILS, aunque relativamente pequeña y liviana, proporcionará una demostración de vuelo de múltiples tecnologías de células solares de múltiples compañías que podrían usarse para futuras misiones lunares. Este experimento de carga solar ayudará en el diseño de paneles solares de alto voltaje en la superficie que pueden usarse para alimentar sistemas de utilización de recursos in situ y otros activos de la superficie lunar.

El experimento PILS está destinado a volar a finales de este año como una de las 11 cargas útiles de la NASA en un módulo de aterrizaje Astrobotic Peregrine. Tanto las máquinas astrobóticas como las intuitivas fueron seleccionadas para llevar a la Luna varias investigaciones científicas y demostraciones tecnológicas de la NASA este año. La entrega de estas cargas útiles es la primera de muchas antes del regreso humano a la Luna y todas son parte del programa Artemis. En última instancia, PILS ayudará a establecer los requisitos y las capacidades de referencia para los futuros sistemas de generación de energía solar para la Luna y, eventualmente, Marte.

“PILS es solo el primer paso para comprender mejor el entorno en el que existirán los paneles solares y los sistemas de energía en la Luna mientras trabajamos para impulsar una presencia humano-lunar sostenible a largo plazo allí”, dice Tim Peshek, codirector de PILS investigador.

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